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  Henri CARTIER-BRESSON

Henri Cartier-Bresson (22 août 1908 à Chanteloup-en-Brie - 3 août 2004 à Montjustin dans les Alpes-de-Haute-Provence) était un photographe français et, avec Walker Evans, Brassaï, Kertész et beaucoup d'autres, un pionnier du photojournalisme allié à la photographie d'art. Il est souvent fait référence à lui sous les trois lettres HCB.
Avec Robert Capa, David Seymour, William Vandivert et George Rodger, il fonde en 1947 la célèbre agence coopérative Magnum Photos. En 2003, à l'âge de quatre-vingt-quinze ans (un an avant sa mort), une fondation portant son nom a été créée à Paris pour assurer la conservation et la présentation de son œuvre et aussi pour soutenir et exposer les photographes dont il se sentait proche.
Connu pour la précision au couperet et le graphisme de ses compositions (jamais recadrées au tirage), il s'est surtout illustré dans le reportage de rue, la représentation des aspects pittoresques ou significatifs de la vie quotidienne (Des Européens). Il est l'inventeur du concept de « l'instant décisif », qui est aussi le titre du recueil où il expose sa définition de la photographie publié en 1952 avec une couverture de Matisse, lors de la prise de vue.
Pour certains, il est une figure mythique de la photographie du xxe siècle, que sa longévité lui permit de traverser, en portant son regard sur les évènements majeurs qui ont jalonné son histoire. Un de ses biographes (Pierre Assouline) dit ainsi de
lui qu'il était « l'œil du siècle ».
 
 

 

Nouvelles recrues de l'armée du Kuomintang, Palais Impérial, Beijing, Chine - Décembre 1948
© Henri Cartier-Bresson / Magnum
Nouvelles recrues de l'armée du Kuomintang, Palais Impérial, Beijing, Chine - Décembre 1948
© Henri Cartier-Bresson / Magnum


Congés payés, bords de Marne - France - 1938 © Henri Cartier-Bresson / Magnum
Congés payés, bords de Marne - France - 1938 © Henri Cartier-Bresson / Magnum


Cartier-Bresson, qui a désormais dépassé les soixante ans, cesse progressivement de répondre aux commandes de reportages,
c’est-à-dire de photographier dans un cadre contraint. Considérant que
Magnum s’éloigne chaque jour un peu plus de l’esprit qui avait été à
l’origine de sa création, il se retire des affaires de l’agence. Sa renommée internationale n’a cessé de croître : il est devenu une légende vivante.
En France, il incarne, presque à lui seul, la reconnaissance institutionnelle
de la photographie. Ce qui n’est évidemment pas pour lui plaire. Il passe beaucoup de temps à superviser l’organisation de ses archives, la vente
de ses tirages et la réalisation de livres ou d’expositions. S’il a
officiellement arrêter de photographier, il garde cependant toujours
son Leica à portée de main et réalise occasionnelement des images
plus contemplatives. Mais surtout, il va beaucoup dans les musées
ou les expositions et passe le plus clair de son temps à dessiner.

(Source : Clément CHEROUX - Henri Cartier-Bresson - Centre Pompidou)




Couronnement de George VI, Trafalgar Square, Londres, Angleterre - 12 mai 1937
© Henri Cartier-Bresson / Magnum
Couronnement de George VI, Trafalgar Square, Londres, Angleterre - 12 mai 1937
© Henri Cartier-Bresson / Magnum


LES LIVRES SUR HENRI CARTIER-BRESSON
 

S'il n'y a pas d'émotion, s'il n'y a pas un choc, si on
ne réagit pas à la sensibilité, on ne doit pas prendre
de photo. C'est la photo qui nous prend.

(Henri Cartier-Bresson)



Couronnement de George VI, Trafalgar Square, Londres, Angleterre - 12 mai 1937
© Henri Cartier-Bresson / Magnum
Couronnement de George VI, Trafalgar Square, Londres, Angleterre - 12 mai 1937
© Henri Cartier-Bresson / Magnum



Couronnement de George VI, Trafalgar Square, Londres, Angleterre - 12 mai 1937
© Henri Cartier-Bresson / Magnum
Couronnement de George VI, Trafalgar Square, Londres, Angleterre - 12 mai 1937
© Henri Cartier-Bresson / Magnum